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Rencontrez les thérapeutes offrant des services de santé mentale gratuits pendant COVID-19

Rencontrez les thérapeutes offrant des services de santé mentale gratuits pendant COVID-19

«Ce qui m’a le plus frappé avec mon travail… c’est qu’il est devenu beaucoup plus riche.»

Lorsque l’ordre de séjour à domicile a été émis pour la Californie à la mi-mars 2020, Le Centre de counseling Maple à Los Angeles, une organisation qui fournit des services de santé mentale à bas prix, a fermé ses portes pendant une semaine. Ils avaient besoin de temps pour mettre leurs services en ligne afin de pouvoir continuer à soutenir leurs clients.

Mais en rouvrant, ils ont ressenti le besoin d’aller plus loin.

Le Maple Counselling Centre a toujours cherché à éliminer les barrières financières à l’accès aux soins de santé mentale pour leurs clients et à offrir une échelle mobile de frais basée sur la capacité de payer. (Leur tarif moyen n’est que d’environ 25 $ par session.)

Mais au milieu de la pandémie, il semblait important d’offrir quelque chose de gratuit pour qu’il n’y ait pas du tout d’obstacles.

«Nous voulions redonner, donner quelque chose à la communauté, et nous ne voulions pas que le coût soit un facteur», explique Marcy Kaplan, PDG du Maple Counselling Centre et assistante sociale clinique agréée. « Nous avons donc créé [free] des groupes de soutien d’urgence pour les personnes aux prises avec les ramifications de la pandémie. »

Un groupe est ouvert à tout adulte qui a juste besoin d’un endroit sûr pour parler de la façon dont il fait face à notre nouveau monde post-COVID-19. L’autre groupe est destiné aux parents.

«Depuis le tout début, nous ne présumions pas savoir exactement quels seraient les problèmes que les gens allaient affronter à la fois à la suite de la pandémie et de la fermeture», explique Marianne Callahan, directrice clinique et de programme au centre.

C’est pourquoi, dit-elle, ils ont créé un groupe de soutien en ligne général. Mais il est rapidement devenu clair qu’il y avait un groupe qui subissait des pressions très uniques pendant cette période.

«Je pense qu’il y a une grande différence entre un parent qui est soudainement à la maison avec une maison pleine d’enfants et jongle avec 50 millions de choses et qui est préoccupé par l’impact sur leurs enfants par rapport à une personne seule qui pourrait être vraiment, vraiment seule et isolée dans leur appartement », dit Callahan. «Nous voulions donc vraiment donner un espace aux parents éreintés.»

«Avec les parents, l’une des plus grandes choses que nous ayons remarquées est le thème de la perte», explique Casey Taslitz, l’un des animateurs du groupe. «Il y a eu beaucoup de pertes, que ce soit les diplômes, l’école ou le camp d’été ou le fait de ne pas pouvoir voir leurs familles. Nous avons donc aidé les parents à aider leurs enfants à exprimer une partie de la colère, de l’ennui ou de l’anxiété qu’ils ressentent. »

Pendant ce temps, avec le groupe de soutien principal, les problèmes soulevés au sein du groupe ont changé au fur et à mesure que la pandémie continue de faire rage – à mesure que la société commence à s’ouvrir et que de nouveaux défis et anxiétés surgissent.

Mais jusqu’à présent, les deux groupes ont réussi et sont restés populaires au fil des mois.

«Les gens sont tellement reconnaissants d’avoir simplement un espace sûr», explique Jake Monkarsh, un autre animateur de groupe. «Le groupe devient de plus en plus connecté au fur et à mesure que nous nous connaissons et que nos clients s’ouvrent davantage sur les choses qui les troublent.»

«Je pense que ce qui m’a le plus frappé dans mon travail avec mes clients, c’est qu’il est devenu beaucoup plus riche», poursuit-il. « Nous avons tous été forcés de ralentir et de nous asseoir avec nous de différentes manières. »

« Beaucoup de mécanismes d’adaptation que nous avons utilisés auparavant pour nous distraire ou éviter certains sentiments, eh bien, c’est beaucoup plus difficile à utiliser », ajoute Monkarsh.

«Il n’y a eu aucun autre moment comme celui-ci dans l’histoire moderne», explique Kaplan. «Tout ce qui se passe en ce moment et se passera dans les prochains mois est nouveau. Faire face à ce problème qui affecte tout le monde met en mouvement tant de nouveaux sentiments. »

C’est pourquoi prendre du temps pour votre santé mentale est particulièrement important en ce moment.

Depuis mars 2020, nos vies ont été radicalement transformées par la pandémie de COVID-19.

Des millions d’Américains ont développé COVID-19 et plus 100 000 personnes sont morts à cause de la maladie – beaucoup dans les ailes de l’hôpital loin de leurs proches en deuil.

Pour les travailleurs de la santé qui s’occupent des personnes atteintes du virus, le travail a été implacable et dévastateur.

Fin mars 2020, 308 millions d’Américains dans 42 États, villes et comtés, étaient à la maison en raison de commandes de séjour à domicile.

Les difficultés économiques ont touché des millions d’autres personnes, car les licenciements et les départs ont laissé les gens sans les soins de santé fournis par leur employeur au milieu d’une crise sanitaire mondiale.

La Fondation de la famille Kaiser a signalé qu’à la fin du premier mois de ces ordonnances, près de la moitié des adultes interrogés estiment que le stress lié au coronavirus a un impact négatif sur leur santé mentale.

«C’est une période sans précédent pour notre pays», déclare Aiguille de Rachel, psychologue diplômée du Whole Health Psychological Center de West Palm Beach, en Floride.

«Notre pays était déjà au milieu d’une crise de santé mentale où la stigmatisation et le manque d’accès à des services de santé mentale abordables et de qualité étaient une énorme préoccupation», dit-elle. «La pandémie a entraîné une augmentation des problèmes de santé mentale et une exacerbation des problèmes actuels, notamment la dépression, l’anxiété, les traumatismes et les troubles liés à la consommation de substances.»

«Je savais que les gens luttaient contre l’isolement, perdaient leur emploi, craignaient de tomber malades et ne savaient pas ce que l’avenir leur apporterait. Certaines personnes subissaient un stress incontrôlable qui peut être traumatisant, une anxiété débilitante et des pensées de se blesser », explique Needle. «Les gens avaient besoin d’aide et je voulais m’assurer qu’ils la recevaient.»

Elle a donc également ouvert sa pratique de psychothérapie de groupe à tous ceux qui en avaient besoin – personne ne serait refusé, même s’ils ne pouvaient pas payer.

«Je paie mes thérapeutes comme si la cliente payait pour les services», dit-elle. «Souvent, les thérapeutes ne savent même pas que la personne ne paie pas pour les séances.»

Thrive Wellness Reno est une autre pratique qui a décidé d’intensifier et d’aider pendant cette période sans précédent.

«Thrive est spécialisée dans le traitement des problèmes de santé mentale périnatale, nous nous sentons donc particulièrement liés aux besoins spécifiques des futurs parents et des nouveaux parents», explique Kait Geiger, fondatrice et PDG de Thrive Wellness Reno.

«Le traumatisme collectif de la pandémie peut renforcer le baby blues et les troubles périnatals de l’humeur et de l’anxiété. Les parents de nouveau-nés éprouvent des difficultés à vivre des naissances isolées et des expériences post-partum, à un moment où ils devraient être entourés de membres de la famille et d’amis qui les soutiennent », a déclaré Geiger.

C’est pourquoi ils offrent un groupe de soutien en santé mentale périnatale pour les futurs parents et les nouveaux parents afin de travailler à travers leur bébé blues et de pleurer une expérience de naissance qu’ils auraient préféré.

La pandémie a été particulièrement difficile pour les travailleurs de la santé et les travailleurs essentiels.

Thrive ne propose pas seulement un groupe de soutien aux nouveaux parents. Ils offrent également de l’aide aux travailleurs de première ligne.

«Le traumatisme collectif que nous connaissons tous à la suite de la pandémie est accru pour les travailleurs de la santé et les premiers intervenants qui sont en première ligne de la pandémie», explique Geiger. «Nous voulions fournir une ressource virtuelle gratuite pour soutenir nos travailleurs de première ligne et leur offrir un espace de débriefing avec leurs pairs confrontés à des traumatismes quotidiens similaires.»

C’est aussi pourquoi Anna Nicholaides, psychologue clinicienne et propriétaire de Thérapie de couples de Philadephia, propose un mois de thérapie individuelle ou de couple gratuite aux professionnels de santé.

«Je ne serais jamais en mesure de devenir médecin», déclare Nicholaides, «je me sens donc profondément reconnaissant envers les personnes qui mettent leur vie en danger pour cette maladie inconnue et effrayante. C’était une façon pour moi de vraiment redonner. »

«Beaucoup de médecins sont capables de faire ce qu’ils font parce qu’ils sont des compartiments maîtres», poursuit-elle. «Mais c’est en quelque sorte un jeu de détraqué. Si vous passez suffisamment de temps à conjurer vos sentiments les plus difficiles, ils se manifesteront de manière inconfortable et pénible. »

Un fardeau énorme a été imposé aux travailleurs essentiels, dont beaucoup viennent de communautés de couleur.

LeNaya Smith Crawford, thérapeute conjugale et familiale autorisée et propriétaire du cabinet de groupe Kaleidoscope Family Therapy à Atlanta, en Géorgie, voulait redonner à sa communauté.

«J’ai vu à quel point le niveau de stress et l’anxiété de mes clients avaient augmenté à la suite de COVID-19 et à quelle vitesse la vie telle que nous la connaissions a changé», dit-elle. «L’incertitude était dans de nombreux cas insupportable – je ressentais moi-même ce sentiment accru d’anxiété.»

«En tant que pratique de groupe appartenant à des Noirs, rendre la thérapie plus accessible a toujours fait partie de nos valeurs», poursuit-elle. «En plus des licenciements massifs et de nombreuses personnes se retrouvant sans emploi ou incapables de travailler en raison de la présence d’enfants à la maison, j’ai été amené à faire quelque chose de plus pour ma communauté.»

Elle a décidé d’offrir 3 mois de conseils gratuits aux travailleurs essentiels et aux communautés de couleur affectées par la pandémie vivant en Géorgie.

« Alors que la plupart du monde avait été mis en pause, les commis d’épicerie, les associés et de nombreux autres rôles jugés essentiels étaient comme d’habitude », explique Crawford.

«Ici, nous ressentons un sentiment collectif d’anxiété, et les travailleurs essentiels, qui étaient des Noirs et des Bruns, devaient être exposés à quelque chose dont le reste du monde était protégé. Cela contribue au nombre plus élevé de cas que nous avons vus dans les communautés noires et brunes et cela m’a motivée à en faire plus », dit-elle.

«L’accès à des services de conseil de qualité est souvent un obstacle pour ceux qui en ont le plus besoin», ajoute Crawford. C’est pourquoi elle a également élargi sa mission en solidarité avec Black Lives Matter pour offrir à 100 familles noires de Géorgie 4 à 6 séances de conseil gratuites pendant cette période critique de traumatisme racial intense.

La pandémie est loin d’être terminée, mais j’espère que des ressources gratuites en santé mentale comme celles-ci fourniront une aide à ceux qui en ont besoin.

«Il n’y a pas de bonne façon de traverser cette période», explique Monkarsh. « Je pense que nous sommes tous en quelque sorte nous juger et demander comment nous nous en sortons. »

«Les groupes de soutien ou la thérapie individuelle sont là pour aider le soutien, car peu importe ce à quoi vous faites face, avoir un espace pour explorer ces sentiments est vraiment important», dit-il.


Simone M. Scully est une écrivaine qui aime écrire sur tout ce qui concerne la santé et la science. Retrouvez Simone sur elle site Internet, Facebook, et Twitter.



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