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Quelles sont les dernières avancées de la recherche sur le cancer du poumon?

Quelles sont les dernières avancées de la recherche sur le cancer du poumon?

Le cancer du poumon est le deuxième plus courant type de cancer. C’est la première cause de décès par cancer chez les hommes et les femmes, représentant près de un quart de tous les décès par cancer. C’est plus que les cancers du côlon, du sein et de la prostate réunis.

Les chercheurs sont toujours à la recherche de moyens de lutter contre ce cancer courant et mortel. Leurs recherches ont mené à de nouvelles méthodes de prévention et de détection du cancer du poumon ainsi qu’à des traitements.

Voici quelques faits saillants de la recherche des dernières années.

Nous savons depuis un certain temps que certains facteurs augmentent le risque de cancer du poumon. Certains d’entre eux ne sont pas contrôlables, comme vos gènes. D’autres sont parfois évitables, notamment:

  • tabagisme
  • exposition au radon et aux gaz d’échappement diesel
  • Infection par le VIH

Des études tentent de déterminer comment les gènes interagissent avec des risques comme ceux-ci pour augmenter le risque d’un diagnostic de cancer du poumon.

Les chercheurs étudient également les liens entre l’alimentation et les suppléments nutritionnels et le cancer. Par exemple, certains recherche suggère que des doses élevées de rétinol, de bêta-carotène, de vitamines B et de suppléments de vitamine E peuvent augmenter le risque de cancer du poumon chez les fumeurs actuels et anciens.

Le dépistage précoce du cancer du poumon est essentiel. Plus que 80 pourcent des personnes sont diagnostiquées à un stade avancé, lorsque leur cancer est plus difficile à traiter. De nombreuses études se concentrent sur les moyens de détecter plus tôt le cancer du poumon.

Tomodensitométrie

Le dépistage précoce du cancer du poumon est une méthode de dépistage par tomodensitométrie (TDM). Le US Preventive Services Task Force (USPSTF) recommande des tomodensitogrammes à faible dose pour tous les âges 55 à 80 qui a des antécédents de tabagisme. Dans ce groupe, le dépistage peut réduire le risque de mourir d’un cancer du poumon.

Désormais, les chercheurs tentent de déterminer comment affiner le dépistage par TDM pour détecter plus précisément le cancer et déterminer quels autres groupes pourraient bénéficier du dépistage.

Biomarqueurs

Le traitement du cancer du poumon est devenu beaucoup plus personnalisé ces dernières années. Les chercheurs ont découvert que les modifications de l’ADN sont propres au cancer de chaque personne.

Les biomarqueurs sont des signes médicaux qui peuvent être mesurés dans le corps pour prédire l’issue de la maladie. Les chercheurs ont découvert plus de 200 biomarqueurs du cancer du poumon. Les biomarqueurs se présentent sous de nombreuses formes, y compris les mutations génétiques et les biomarqueurs sanguins.

Certaines des mutations génétiques les plus courantes dans le cancer du poumon comprennent:

  • ALK (lymphome kinase anaplasique)
  • EGFR (récepteur du facteur de croissance épidermique)
  • BRAF
  • ROS-1
  • METex14

Les médecins peuvent désormais rechercher ces biomarqueurs du cancer du poumon et d’autres grâce à des tests génétiques utilisant un échantillon de sang ou de tissu pulmonaire. Cela peut les aider à diagnostiquer le cancer du poumon plus tôt et à recommander des traitements ciblés qui fonctionnent le mieux contre vos mutations génétiques particulières.

Fluorescence et bronchoscopie électromagnétique de navigation

La bronchoscopie est un test qui utilise une lunette éclairée pour retirer un échantillon de tissu pulmonaire pour le test.

Bronchoscopie de fluorescence ajoute une lumière fluorescente pour aider le médecin à voir plus facilement les tissus anormaux. La lumière donne aux cellules cancéreuses une couleur différente de celle des tissus sains.

Bronchoscopie électromagnétique de navigation crée une carte virtuelle qui facilite la détection du cancer avec le bronchoscope. Une tomodensitométrie crée une image tridimensionnelle du poumon pour aider le médecin à localiser la zone suspecte.

Tomodensitométrie en quatre dimensions (4DCT)

Cette nouvelle version innovante du scanner prend des photos des poumons sous plusieurs angles pour créer une image en quatre dimensions. Il peut aider les médecins à identifier plus précisément où se trouve la tumeur dans les poumons et si elle se propage à d’autres parties de la poitrine.

Apprentissage automatique

Les ordinateurs peuvent analyser les tomodensitogrammes et les échantillons de tissus beaucoup plus rapidement que les médecins.

Les chercheurs ont déjà formé un programme informatique pour lire et analyser des échantillons de tissus pulmonaires. Le programme a diagnostiqué deux types courants de cancer du poumon (adénocarcinomes et cancers épidermoïdes) avec 97 pour cent précision.

La recherche a mené à de nombreux nouveaux traitements contre le cancer du poumon impliquant la chirurgie, la chimiothérapie, la radiothérapie, les thérapies ciblées et l’immunothérapie.

Chirurgie

La chirurgie peut guérir certains cancers à un stade précoce qui ne se sont pas propagés à l’extérieur des poumons. Les chirurgiens effectuent maintenant des procédures de cancer du poumon par le biais de petites incisions. Cela peut entraîner moins de complications que la chirurgie ouverte.

Une façon d’effectuer plus précisément une chirurgie mini-invasive est d’utiliser des bras robotiques. La chirurgie robotique a-t-elle de meilleurs résultats que la chirurgie ouverte?

La chirurgie thoracique vidéo-assistée (VATS) est une autre nouvelle technique qui permet aux chirurgiens d’opérer à travers de plus petites incisions. Le VATS peut entraîner moins de douleur et un séjour à l’hôpital plus court que la chirurgie ouverte. On ne sait pas encore s’il peut traiter de plus grandes tumeurs.

Chimiothérapie

Le schéma de chimiothérapie typique pour le cancer du poumon est de quatre à six cycles de deux médicaments ou plus combinés.

Aujourd’hui, certaines personnes continuent de prendre une chimiothérapie ou un médicament ciblé après avoir terminé tous leurs cycles pour garder leur cancer sous contrôle. C’est ce qu’on appelle la thérapie d’entretien.

Radiation

Le rayonnement utilise des rayons X à haute énergie pour tuer les cellules cancéreuses. Il est souvent utilisé pour réduire les tumeurs avant la chirurgie ou après la chirurgie pour se débarrasser des cellules cancéreuses restantes. Parce que certains types de cancer du poumon se propagent souvent au cerveau, il est également utilisé pour empêcher le cancer du poumon de s’y propager.

Le problème est que le rayonnement peut endommager les organes environnants. Trop de rayonnement peut également endommager les structures délicates du cerveau.

La radiothérapie ablative stéréotaxique (SABR) est une alternative pour les personnes atteintes d’un carcinome pulmonaire non à petites cellules (NSCLC) à un stade précoce qui ne peuvent pas subir de chirurgie. SABR délivre un faisceau de rayonnement à haute dose plus précisément. Cela limite les dommages aux tissus environnants et au cerveau.

Des études cherchent à savoir si la SABR pourrait être aussi efficace que la chirurgie pour les personnes atteintes d’un cancer du poumon à un stade précoce.

Thérapie ciblée

La thérapie ciblée est une approche plus personnalisée du traitement du cancer du poumon que la radiothérapie ou la chimiothérapie. Certains cancers du poumon modifient certains gènes qui les aident à se développer. Une thérapie ciblée bloque l’activité de ces gènes pour ralentir ou arrêter le cancer.

Quelques médicaments sont déjà approuvés pour traiter les personnes dont le cancer présente certaines mutations génétiques. Il s’agit notamment des mutations ALK, EGFR, KRAS, RET, NTRK et BRAF.

En 2020, la FDA a approuvé le capmatinib (Tabrecta) pour les mutations METex14. De nouveaux traitements ciblant des mutations telles que RET, HER2 et MEK sont à l’étude.

Immunothérapie

L’immunothérapie stimule la réponse immunitaire de votre corps pour l’aider à trouver et à tuer les cellules cancéreuses. Les inhibiteurs immunitaires des points de contrôle du cancer du poumon existent depuis 2015.

Les points de contrôle empêchent votre système immunitaire d’attaquer vos propres tissus sains. Le cancer peut se cacher derrière ces points de contrôle pour éviter d’être détecté. Les inhibiteurs de point de contrôle suppriment les freins de votre système immunitaire afin qu’il puisse détecter et attaquer le cancer.

Quelques inhibiteurs de points de contrôle sont déjà approuvés pour le cancer du poumon, dont le nivolumab (Opdivo) et le pembrolizumab (Keytruda). Ces médicaments bloquent la protéine PD-1 à la surface de certaines cellules cancéreuses du poumon, ce qui les aide à se cacher du système immunitaire.

Des études sont en cours pour trouver davantage de nouvelles immunothérapies et déterminer quelles personnes y répondront le mieux. Les chercheurs veulent également savoir si l’administration d’inhibiteurs de point de contrôle et de radiothérapie ou de chimiothérapie pourrait aider les personnes atteintes d’un cancer du poumon à vivre plus longtemps.

Les chercheurs utilisent des essais cliniques pour tester de nouveaux traitements contre le cancer du poumon ou des combinaisons de traitements existants. Le but est de trouver des thérapies qui fonctionnent mieux que les actuelles pour améliorer la survie.

Plus que 1000 essais cliniques pour le cancer du poumon sont en cours. Demandez à votre médecin si ce serait une bonne idée de participer à l’un de ces essais. Ils peuvent être une option particulièrement bonne si vous avez une mutation génétique qui ne peut pas être traitée avec des thérapies ciblées existantes.

La recherche sur le cancer du poumon fait de nombreuses avancées intéressantes. La FDA a approuvé deux fois plus de nouveaux traitements au cours des deux dernières années et demie qu’au cours de la décennie précédente. De nombreux nouveaux traitements sont à l’étude dans des essais cliniques.

L’immunothérapie et les traitements ciblés sont plus sûrs et plus efficaces que les traitements antérieurs contre le cancer du poumon. Grâce à ces thérapies, les taux de survie se sont améliorés.

À mesure que les chercheurs introduiront de nouveaux tests et traitements, les perspectives des personnes atteintes d’un cancer du poumon s’amélioreront probablement encore plus.

Dernière révision médicale le 16 juillet 2020

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