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J’ai perdu mon boulot. Voici comment j’aide mon enfant à comprendre

J’ai perdu mon boulot. Voici comment j’aide mon enfant à comprendre

Les licenciements liés à COVID-19 ont touché des millions de travailleurs américains – et leurs enfants.

« Maman, tu es à la retraite maintenant? » demanda mon fils de 5 ans alors qu’il montait sur mes genoux un jour.

Peu de temps après ma mise à pied au milieu de la pandémie de COVID-19. Pendant un moment, je ne savais pas comment répondre. Sa seule expérience avec un adulte de sa vie sans emploi a été ses grands-parents à la retraite.

Je ne voulais pas le confondre ni l’effrayer, mais je ne voulais pas non plus mentir.

«Non, j’ai perdu mon travail», ai-je répondu, enroulant un bras autour de ses petites épaules alors que des larmes remplissaient ses yeux et sa lèvre inférieure tremblait.

Bien qu’il ne comprenne pas totalement le concept du licenciement, il savait que perdre quelque chose était mauvais. « Mais c’est d’accord! Je trouverai un autre emploi et en attendant, je passerai plus de temps avec toi », le rassurai-je le plus vivement possible.

Comme des millions d’Américains licenciés ces derniers mois, j’ai reçu un appel de mon supérieur hiérarchique et du responsable des ressources humaines un matin de mars, juste après avoir allumé mon ordinateur.

Je travaillais à la maison depuis quelques semaines et je me suis finalement installé dans une routine d’essayer d’être parent d’un petit enfant tout en jonglant avec les réunions Zoom, en éditant des histoires et en planifiant les prochains numéros du magazine spécialisé pour lequel je travaillais.

J’avais vu des nouvelles de licenciements, en particulier dans le secteur des médias, pendant des semaines. Ma sœur a été temporairement licenciée de son emploi dans l’industrie du divertissement, et je connaissais plusieurs autres personnes qui avaient été licenciées ou qui subissaient des congés et des réductions de salaire.

Selon Centre de recherche Pew, le taux de chômage est passé de 6,2 millions en février 2020 à 20,5 millions en mai 2020.

Ces chiffres historiques de pertes d’emplois – inégalés depuis la Grande Dépression – ont laissé de nombreux parents non seulement du mal à payer les factures, mais aussi à faire comprendre à leurs enfants une perte d’emploi sans les effrayer.

Bien que je sois certainement l’un des chanceux (j’ai reçu une indemnité de départ modeste, je suis indépendant, et j’ai un conjoint qui est toujours employé à temps plein), il y a toujours un niveau d’incertitude et de peur qui accompagne une perte d’emploi . Et pendant que je traitais ces sentiments, mon enfant éprouvait sa propre version de ces mêmes soucis.

L’une des façons les plus importantes dont j’ai aidé mon fils à comprendre est d’être honnête avec lui.

Bien que je ne divulgue pas mes craintes ou mes inquiétudes concernant la perte de mon emploi, je lui ai clairement fait savoir que je ne retournerai pas chez mon ancien employeur et que parfois les gens sont licenciés sans aucune faute de leur part. .

La clé est d’être ouvert d’une manière adaptée à l’âge – pour mon fils, une explication simple suffisait, mais pour les enfants plus âgés, les parents peuvent avoir besoin de fournir des détails supplémentaires, comme expliquer comment les mesures de réduction des coûts entraînent des licenciements.

J’ai immédiatement suivi cette honnêteté avec beaucoup de réconfort, laissant mon fils savoir qu’il n’y avait rien à craindre. Nous vivrons toujours dans la même maison, il ira toujours dans la même école, et tout ira bien.

Mais en même temps, je voulais rester réaliste en lui disant qu’il était important que nous fassions attention à notre argent – une leçon que je veux lui transmettre indépendamment de mon statut professionnel.

Alors qu’il était tentant de passer nos journées à jouer et à regarder la télévision, je savais que le maintien d’une routine était essentiel pour démontrer à mon fils que cette perte d’emploi n’avait pas changé la vie de notre famille.

Tout comme nous l’avions fait auparavant, nous avons maintenu notre horaire habituel: heure du réveil, repas, coucher.

J’ai gardé mes mêmes heures de travail de jour, pour la plupart, en utilisant le temps à mon espace de travail à domicile désigné pour écrire des articles indépendants, postuler pour des emplois et remplir des documents sur le chômage. Et mon fils est assis à proximité, jouant avec des jouets ou travaillant sur des projets préscolaires.

Bien sûr, nous prenons plus de pauses que je le ferais dans un bureau ordinaire, mais c’est l’un des avantages de ne plus avoir de patron.

Cela m’amène à ma stratégie finale pour aider mon fils à traverser cette transition dans la vie de notre famille: voir l’avantage d’être réduit.

Dans mon travail précédent, je devais souvent voyager hors de l’État pour des conférences et des foires commerciales, et je devais parfois travailler le week-end et le soir pour des événements spéciaux. Ces jours et ces heures loin de chez moi ont toujours été difficiles pour mon fils, qui a lutté contre mon absence, pleurant souvent pour que je rentre à la maison pendant nos sessions quotidiennes FaceTime.

Maintenant, ai-je expliqué, maman n’a plus à partir en voyage de travail. Quand je voyage, ça va très probablement être avec lui et son père.

Et contrairement à mon travail précédent, je suis plus en mesure de désactiver mon mode de travail à la fin de chaque jour et semaine. Bien sûr, je vérifie toujours mon courrier électronique après les heures, mais pas avec la même contrainte alimentée par la peur de ne pas être en contact avec mes collègues.

Perdre mon emploi n’était pas quelque chose auquel je m’attendais et le chômage n’était certainement pas un problème que j’imaginais devoir aider mon petit enfant à comprendre.

Mais l’aider à comprendre ma mise à pied m’a également permis de gérer la perte de mon emploi.

Alors que je lui donne l’assurance que tout ira bien et que je souligne les doublures en argent de cette situation, je me rappelle également ces vérités.


Jennifer Bringle a écrit pour Glamour, Good Housekeeping et Parents, entre autres points de vente. Elle travaille sur un mémoire sur son expérience post-cancer. Suivez-la sur Twitter et Instagram.



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